Soy Esther Samper, médica y comunicadora. Pregúntame

Enviado por Shora el 8 de junio de 2020

Soy Esther Samper, médica, Máster en Biotecnología Biomédica y doctora en Ingeniería Tisular Cardiovascular. Autora del libro "Si escuece, cura" (Editorial Cálamo). He trabajado en investigación científica durante múltiples años y ahora me dedico en exclusiva a la comunicación de temas de salud. Con la pandemia de coronavirus, el periodismo y la divulgación de asuntos médicos ha pasado a una primera plana constante. La salud y la ciencia biomédica son las protagonistas informativas. En este tiempo tan crítico para todos, estoy dando una cobertura informativa especial en eldiario.es no solo con artículos, sino también con ilustraciones (junto a Julia Cejas) y sesiones de preguntas y respuestas en Instagram. Responderé con gusto las dudas que os asalten sobre comunicación sanitaria en general y sobre esta pandemia en particular ;)

PD: Ya he participado previamente en Pregúntame explicando detalles de mi campo de investigación (Medicina regenerativa).

Miércoles 10 de junio 18:00h



#6 nilien

Ahora mismo no se me ocurre algo concreto que preguntarte (a lo mejor luego). Pero sí que quería decirte que, personalmente, tu cobertura en eldiario.es sobre la pandemia me ha resultado muy útil e informativa. Cuando tenía dudas sobre alguna cuestión y veía que habías escrito un artículo sobre ello, allá que iba...

Creo que lo que aprecio en especial es que seas-hayas sido muy clara, en cada momento, respecto a lo que no sabíamos, lo que sabíamos, y en qué grado, y cómo todo ello era algo dinámico y cambiante. Así que... gracias!

¡Muchas gracias! A mí como científica y médica, me resulta intrigante lo que no sabemos sobre el coronavirus y la COVID-19, que es mucho. Creo que da una imagen mucha más realista de la medicina contar lo que sabemos y también lo que no sabemos.


#1 Katsumi

Hola Esther, quería preguntarte por la posible vacuna que consigamos desarrollar para el coronavirus.
Mi inquietud es que debido a la presión por conseguirla cuanto antes, se están acortando enormemente los plazos de desarrollo de las vacunas, no sé si reduciendo la duración o la profundidad de cada fase del desarrollo o directamente eliminando alguna fase.
Si en estas condiciones disponemos, por poner un ejemplo, el año que viene de una vacuna, ¿qué grado de seguridad podemos esperar de la misma? ¿No son necesarios los plazos tradicionales para poder garantizar en gran medida la seguridad? ¿Cómo podremos saber que no tiene efectos adversos (incluso peores que la propia enfermedad) a medio o largo plazo? Si resulta que finalmente no son necesarios plazos tan largos para obtener una vacuna segura, ¿por qué no se hace lo mismo para el resto de vacunas en lo sucesivo?

Como ves, centro la pregunta en la seguridad, no en la efectividad, que es otro tema.

Muchas gracias y enhorabuena por toda tu actividad, eres una fuera de serie.

Entiendo tu preocupación por la seguridad de próximas vacunas contra el coronavirus. No eres el único, muchas más personas se preguntan si tanta prisa podría hacer que aparezca en el mercado una vacuna que no ha sido lo suficientemente evaluada. Es cierto que se están agilizando procesos como la potencial aprobación por parte de las agencias reguladoras. Sin embargo, también es importante tener en cuenta que hay pasos que nunca pueden saltarse. Los ensayos clínicos (fase I, II y III) son imprescindibles tanto para valorar seguridad como eficacia antes de su comercialización. No hay atajos en esto, y requieren su tiempo.

El primer paso es evaluar la seguridad, por lo que es extremadamente difícil que se pueda valorar la eficacia de una vacuna, sin tener ya una idea clara de su seguridad. Ten también en cuenta que, aunque hay muchas prisas por poner una vacuna contra el coronavirus en el mercado, también los gobiernos y empresas involucradas se juegan mucho. Una vacuna insegura aplicada a millones y millones de personas sería un escándalo mayúsculo. Nadie quiere eso. Por otro lado, la razón por la que las vacunas suelen tardar tanto en desarrollarse no es tanto por el proceso de evaluación, sino porque muchas se quedan en el camino sin ser efectivas y tiene que pasar tiempo hasta que se encuentre una que lo sea. Afortunadamente, hay más de 170 vacunas en desarrollo y evaluación y así las probabilidades de éxito se multiplican.
Hablé más sobre este asunto del desarrollo de vacunas aquí:
www.eldiario.es/sociedad/requiere-tiempo-conseguir-vacuna-coronavirus_


#19 miau

@Shora, eres la mejor. Todavía te recuerdo de tempus fugit. ¡Qué época tan gloriosa del internet patrio!

#47 ¡Muchas gracias por vuestras palabras! Sí, primero fue Tempus Fugit, un blog más personal, que se transformó en MedTempus, un blog centrado en la medicina. Más personas me han comentado que se hicieron médicos por, entre otras razones, la influencia del blog. Me parece algo muy bonito :_)


#17 albertiño12

Hola Esther. Lo primero, muchas gracias por dedicarnos tu tiempo por segunda vez. Y ahora la pregunta:

¿Qué opinión tienes sobre la gestión que está haciendo el gobierno durante la pandemia de coronavirus?

No soy epidemióloga y, por tanto, mi valoración sobre cómo se ha manejado la epidemia en España es probablemente bastante rudimentaria e incompleta. Por eso evito juzgar sobre este asunto, en el que además había muchas incertidumbres a principio de marzo.


#5 painful

Hola, Esther, bienvenida.
Mi pregunta creo que no será sencilla de responder pero quisiera saber tu explicación ya que es más probable que lo hayas vivido de primera mano:

¿Cuáles crees que pueden ser las causas de que haya habido tanta incidencia de contagios por covid-19 en personal sanitario? Si no he leído mal, hay más de 51000 profesionales que se han visto afectados.

Es obvio que estáis más expuestos al contacto con enfermos y que el riesgo ya es mayor que para el resto, pero ¿crees que se podría haber mejorado esa cifra de más de 51000 contagiados?

¿Se trata de falta de EPIS?

¿De mal uso de los mismos o descuidos (involuntarios)?

¿...?

Muchas gracias por leerme y MUCHAS GRACIAS por todo vuestro esfuerzo. Ojalá no os tengáis que ver en otra como esta.

Como comentas, los sanitarios han estado muy expuestos a las personas con coronavirus. A ello se ha unido que ha existido una falta muy importante de EPIs en multitud de lugares de España. Sanitarios que han tenido que utilizar bolsas de basura para protegerse o reutilizar mascarillas durante semanas o incluso un mes (en este hilo aporto datos concretos a partir de encuestas a sanitarios: twitter.com/Shora/status/1269653134160396295?s=20) . Como las pruebas a casos positivos de coronavirus también estuvieron muy restringidas durante meses, incluso entre sanitarios, esto también puedo favorecer el contagio entre ellos (sobre todo por asintomáticos). Además, también había desconocimiento sobre los protocolos adecuados para quitarse estos equipos con seguridad. En una encuesta que leí recientemente se decía que solo el 23 % de los profesionales conseguía ponerse y quitarse con suficiente seguridad los equipos de protección (que no es alto sencillo). Esos más de 51.000 casos de sanitarios con COVID-19 se podría haber reducido con más EPIS, más información, mayor organización, coordinación y preparación y más tests de diagnóstico. Desafortunadamente, el panorama fue muy caótico en múltiples lugares e incluso fue “medicina de guerra” en ciertos hospitales.


#24 anasmoon

Ante todo muchas gracias. Ahí van mis dudas: Mi pareja y yo creemos haber pasado la Covid-19 con síntomas leves. Mi madre, auxiliar administrativo en un hospital, dió positivo a IgG hace un mes, creemos saber cuándo lo pasó y en aquel momento tuvimos contacto estrecho. ¿Nos recomendarías hacernos las pruebas o no nos va a servir para mucho? ¿Se sabe algo de la inmunidad? Su duración, por ejemplo. Gracias de nuevo.

Si es por curiosidad, yo recomendaría esperar para hacer la prueba. No se sabe todavía cuánto puede durar la inmunidad contra el coronavirus y tampoco está 100% claro el papel de los anticuerpos en esto. Además, muchos tests rápidos ofrecen resultados poco fiables (ELISA es más fiable).


#23 theolokun

hola @Shora,

1) Como ves el avance de la inteligencia artificial en el campo de la medicina?

2) Que te parece los ultimos movimientos de Amazon en EEUU donde compraron PillPack y el lanazamiento de Amazon Care para sus trabajadores?

3) Que tecnologias ves mas prometedores en los proximos 10 años?

4) Que crees que no cambiara en la medicina en los proximos 10 o 20 años?

Gracias.

Lo siento, pero yo de inteligencia artificial en medicina sé muy poquito como para predecir qué avances serán más prometedores en el futuro. Sí que me parece que irán teniendo un papel cada vez más importante como complemento y asesor del médico. He escrito un poco sobre el tema aquí, por si te interesa: www.eldiario.es/zonacritica/Sustituiran-robots-medicos_6_724137592.htm


#15 JuaRoAl

Hola Esther, ¿Qué opinión tienes acerca de la posibilidad de que haya un rebrote en otoño? ¿Crees que sería más agresivo, igual o menos? Gracias por tu trabajo y tu tiempo.

Pues es una posibilidad muy real. Casi todos los expertos (yo no lo soy) indican que es muy probable que haya otra ola en otoño. Son dos los factores que llevan a ese riesgo: las condiciones climatológicas serían más favorables para el coronavirus y, además, las personas pasan más tiempo en interiores. Se está viendo que casi todos los grandes brotes se han producido en interiores donde se juntaban bastantes personas. En cualquier caso, esto no es un destino grabado a fuego, que una nueva ola epidémica se dé en otoño o no depende de la actuación conjunta de una población. Lo que está claro es que no va a ser buena idea hacer grandes eventos en interiores mientras no dispongamos de tratamientos o vacunas efectivas.


#16 Juanma_Font

¿ Por que se están recibiendo noticias tan dispares sobre la hidroxicloroquina, es por interés comercial, o por falta de información científica , o un poco de ambas ?

Tenemos noticias muy dispares por la incertidumbre científica que ofrecen los estudios con muchas limitaciones. También por estudios chapuceros (que no deberían haber visto la luz del sol), y también porque hay que tener en cuenta que los estudios pueden valorar diferentes facetas del medicamento: la efectividad de diferentes dosis o el papel curativo o preventivo. En cualquier caso, es cuestión de poco tiempo que salgan los resultados de los ensayos clínicos más rigurosos y veamos la efectividad real de este medicamento.


#49 kekobola

Hola, Esther, gracias por prestarte a contestar a tantas cuestiones.
Creo haber leído que la superpoblación, la degradación/alteración de hábitats naturales y la convivencia industrial entre especies animales y de estas con humanos son factores determinantes de la aparición de los coronavirus. ¿Hay estudios que concreten estas relaciones de forma mensurable y más concreta?

Desconozco si hay estudios concretos y mesurables sobre lo que apuntas. Sí que he escuchado a múltiples expertos comentar que el aumento de patógenos humanos a partir de animales (patógenos zoonóticos) era de esperar teniendo en cuenta los factores que tú comentas. Es una cuestión de sentido común, pero no sé hasta qué punto se ha profundizado en este asunto como para poder medirlo. Sí que se está observando un incremento de enfermedades zoonóticas en las últimas décadas.


#47 Leslie_Knope

era "medtempus", no? Yo recuerdo ser una gran seguidora del blog cuando estaba en bachillerato y luego en la carrera, fue una influencia muy grande en lo que me quise dedicar.

#47 ¡Muchas gracias por vuestras palabras! Sí, primero fue Tempus Fugit, un blog más personal, que se transformó en MedTempus, un blog centrado en la medicina. Más personas me han comentado que se hicieron médicos por, entre otras razones, la influencia del blog. Me parece algo muy bonito :_)


#32 Basi

Primero agradecerte que dediques tu tiempo a resolvernos dudas.

Bueno tengo tres dudas una es social y dos medicas.

- ¿Como comunicadora qué opinas y que te dicen los compañeros de medicina cuando sale tanto bulo de esta pandemía? Es difícil estar en redes sociales sin que te encuentres con alguno.

En algunos casos se hacen por dinero por ejemplo Josep Pàmies o algunos youtubers. Hay otros casos que parece que solo buscan sembrar caos ya que aparentemente no hay forma de obtener beneficio. Luego los políticos que simplemente es por intentar en conseguir algún rédito político como puede ser Trump y Bolsonaro, aunque también los tenemos aquí.

Debe de ser frustrante que te trabajes un artículo y la gente se crea más un mensaje de WhatsApp.

- Tengo envidia de Nueva Zelanda con sus 0 casos actuales. Yo hubiera hecho confinamiento estricto, solo alimentación, farmacias y sanidad con la logística que necesiten. Posiblemente en mes y medio o dos hubiéramos estado sin nuevas infecciones. Luego cuarentena para todo aquel que quiera venir. Es verdad que no somos una isla y se nos pueden colar. Pero si Portugal, Francia y gran parte de Europa se hubiera puesto de acuerdo. ¿Cree que hubiera sido buena idea?

- Hay un dato que me he enterado estos días y me ha sorprendido… ¡¡¡La primera vacuna que fué de la viruela es de 1796!!! Las siguientes se hicieron esperar hasta finales del siglo XIX, pero empezó a ser un constante. Con lo que ha avanzado la medicina, ¿porque sigue costando tanto conseguir una vacuna?

- Pues es desesperante y preocupante, todos los bulos sanitarios que circulan sobre el coronavirus y temas relacionados. Las redes sociales son ciudades sin ley para la desinformación. Mucha gente no se lo toma en serio, pero los bulos pueden poner en riesgo a las personas, hacer que no sigan las recomendaciones sanitarias. Esta pandemia de bulos refleja una gran necesidad de difundir pensamiento crítico.

Ufff, hubiera sido prácticamente imposible porque hay muchos servicios esenciales relacionados con la sanidad y la alimentación (transportes, agricultura, fábricas de material sanitario...). Én Wuhan hicieron confinamiento más estricto porque se abastecían del resto de China, pero hacer todo eso para un país no es viable.

-En primer lugar, porque evaluar la efectividad de una vacuna ya es de por sí un proceso lento porque tienes que asegurarte de que las personas están protegidas frente al patógeno y es segura. Por otro lado, no es sencillo dar con la molécula o el tipo de virus que pueda provocar inmunidad así a la primera. La investigación biomédica se mueve mucho por el ensayo y error. Aunque sí que es cierto que ahora contamos con muchas herramientas que hacen esa tarea un poco más precisa.


#18 phillipe

¿Qué opinión te merecen los divulgadores "estrella" que han estado dando recomendaciones durante la pandemia, algunas de ellas desafortunadas?

Sean quiénes sean, cualquier recomendación debería basarse en evidencias científicas y estar razonadas. Si no es mejor no hacerlas.


#36 Notecomaslospiojos2

Hola, la verdad que me gustaría capacidad para poder formular alguna pregunta interesante pero no es mi caso ,así que me limitaré a leer las que te hacen.
Te vi en Naukas bilbao y me gustó mucho , a los zapatos como yo nos viene muy bien gente que nos coloque la ciencia a nuestro nivel , gracias.

¡Gracias! Naukas Bilbao impone mucho y no es un escenario fácil para mí. ¡Encantada de que te gustase!


#99 albertiño12

¿Recomendarias que la gente se abrazase como aconsejan en este artículo de The New York Times o mejor no hacerlo?

www.nytimes.com/es/2020/06/04/espanol/estilos-de-vida/abrazos-coronavi

.

Pues es un tema peliagudo, porque el riesgo está ahí mientras el coronavirus siga en una población. Es el deber de las dos personas valorar si merece la pena o no. Deben saber que los asintomáticos pueden contagiar y que la mayoría de contagios se producen en espacios cerrados, estando cerca de personas infectadas (no es necesario ni darse un abrazo). Yo no lo aconsejaría, pero comprendo la necesidad de mucha gente por el contacto humano.


#20 Ferran

Hola Esther, la tortilla de patatas ¿con o sin cebolla?

Gracias.

Soy bitortillista. La tortilla de patatas me sabe rica tenga o no cebolla


#13 Gutieuler

Hola, ¿por qué la medicina avanza tan lentamente?

Porque no es nada fácil encontrar tratamientos que funcionen y porque la ciencia va con paso lento. Casi todos los compuestos que se prueban terminan en fracaso tras los estudios en animales o clínicos que llevan muchos años realizar. En la mayoría de los casos se trata de pruebas de ensayo y error, donde los errores son aplastante mayoría. Lo que ocurre es que en los medios de comunicación solo se muestran los éxitos. Por cada éxito hay cientos y miles de “fracasos” que no aparecen publicados.


#101 eldarel

En ciencia, noto que se da más importancia ahora a equipos multidisciplinares.
En investigación médica, ¿también hay ahora más variedad de perfiles?
¿Qué diferentes ramas están involucradas?

¡Gracias!

Sí, en investigación biomédica hay grupos muy multidisciplinares. Para que te hagas una idea, en el grupo en Alemania donde yo hice el doctorado éramos: médicos, zoólogos, biólogos moleculares, químicos, ingenieros, veterinarios, biotecnólogos... Es muy enriquecedor que haya perfiles tan diferentes frente a un proyecto común porque si hay una comunicación fluida se llegan a ideas muy interesantes. Nadie puede controlar de todos los campos de la ciencia y para avanzar es mejor estudiar la realidad con multitud de perspectivas diferentes.


#60 gilipipas

Hola Esther, un placer.

Llevo leyéndote desde los tiempos de la época dorada de los blogs allá por finales de los 2000, y aunque te he ido siguiendo la pista a través de tus colaboraciones en los distintos medios hacía tiempo que no entraba en tu blog, Medtempus. Veo que aún sigue activo pero casi todos los artículos recientes son enlaces a las colaboraciones en medios.

Para mi es una pena que poco a poco ese gran ecosistema de blogs de divulgación que hubo se va perdiendo y da la sensación de que la gente prefiere pasar el tiempo leyendo chorradas en twitter que culturizándose un poco.

¿Qué supuso para ti tu experiencia en la blogosfera? ¿Cómo ves el futuro de la divulgación en internet? Creo que en gran medida todo ese talento divulgador se ha trasladado a la podcastfera (Catástrofe ultravioleta, Coffee Break...) ¿Participas en algún podcast donde te podamos seguir?

Enhorabuena por tu trabajo y muchas gracias por todas esas horas de lectura disfrutando, a la par que aprendiendo, con tus artículos

Pues para mí los blogs han supuesto un antes y un después en mi vida, literalmente. Descubrí de forma accidental que me apasionaba la divulgación, conocí a gente maravillosa e incluso se convirtió en un trabajo. Mi vida sería muy muy diferente ahora mismo si no hubiera comenzado a escribir en un blog.

Antes la divulgación por Internet era algo bastante restringido, llegábamos a menos gente. Ahora yo creo que hay una democratización de la divulgación y puedes encontrar muy buenos y muy diferentes divulgadores en prácticamente cualquier red (Facebook, Instagram, Twitter, Youtube, podcasts…). He participado ocasionalmente en algún podcast, pero lo mío sigue siendo la escritura en diferentes medios de comunicación, que es lo que más disfruto y donde me siento más cómoda.


#11 tusitala

Bienvenida.
¿Como han descendido los ratios de mortalidad desde el inicio de la pandemia a la actualidad?
Los nuevos tratamientos que se van probando habrán hecho que haya menos muertos, ¿no?
Muchas gracias por la respuesta.

Al comienzo de la pandemia, la letalidad por el coronavirus se estimaba entre el 2-4%. Son unas cifras engañosas porque los asintomáticos y aquellos con síntomas leves no suelen detectase. Sabremos mejor cuál es la letalidad real cuando finalice la epidemia, pero seguro que está por debajo de esos porcentajes. Ahora el pronóstico es mejor para los pacientes, pero no tanto porque haya tratamientos efectivos contra el coronavirus (que todavía no se conocen), sino porque los tratamientos de soporte (ventilación, anticoagulación…) han mejorado. Seguimos sin saber si hay algo efectivo contra el coronavirus, pero sí que se han dado avances en evitar ciertas complicaciones.


#65 alehopio

Señora Samper, permítame tres preguntas :

1ª) Yo entiendo que con el nivel de desarrollo científico actual de la humanidad y su implementación en la medicina general lo que se hace generalmente en el tratamiento de los pacientes es como poner parches en una tubería rota. También entiendo que se justifica en que los recursos y el tiempo son limitados. Pero, en realidad me parece que el despilfarro de tiempo y recursos con este "método de los parches" está en que el paciente puede decidir si quiere la tubería rota y que le pongan el parche ¿no sería más ético si los médicos presionaran para que la sociedad implementara una legislación con la que las prescripciones médicas tuvieran el alcance de autoridad? Como no sé si quedó muy claro le pongo un ejemplo: el médico prescribe al paciente de cáncer de pulmón que deje de fumar, si el paciente sigue fumando es como si la autoridad te dice que te quedes confinado en casa y tu decides ir al bar de copas...

2ª) El corporativismo médico por el que los compañeros se justifican entre ellos las malas prácticas ( no me refiero a que esas malas prácticas sea algo intencionado si no como errores humanos ) ¿es entendido entre la profesión como un problema grave que necesita de la implementación de protocolos generalizados para minimizarlo?

3ª) En la serie de moda "The Good Doctor" me da la sensación de que los problemas complejos que se les plantean a los médicos en su labor diaria se resuelven siempre porque están muy preparados en todos los campos, tienen mucho tiempo para dedicar a cada paciente y además cuentan siempre con recursos materiales óptimos. ¿Cuál de estas tres premisas falla más en el sistema sanitario público español a su entender?



1) Obligar a que las prescripciones médicas tengan alcance de autoridad no sería ético, vulneraría la autonomía del paciente que está recogida en la ley. No es lo mismo que en salud pública, donde sí se puede obligar a una persona, por ejemplo, a ponerse en cuarentena porque pone en peligro la salud de los demás.

2) Es un asunto que no conozco lo suficiente como para dar mi opinión. Ten en cuenta que yo me he dedicado principalmente a investigación científica y comunicación.

3) A ver, una ficción televisiva tiene diferencias muy notables con la realidad. Pero sí puedo decirte que en España los médicos de atención primaria tienen, de media, alrededor de 5 minutos por paciente. Ese tiempo es claramente insuficiente para la práctica médica ideal y se lleva reclamando desde hace muchísimos años que los médicos puedan tener más tiempo para sus pacientes.


#10 Jony_a

He leído en varios sitios que el virus es ahora menos agresivo que al principio de la crisis y en otros sitios lo contrario. Es una realidad o una quimera?

No tenemos pruebas científicas por el momento de que el coronavirus haya mutado hacia una forma más o menos letal. Aquí en España puede dar la impresión de que ahora es menos agresivo, pero la realidad es que se debe al confinamiento que tuvimos. También debemos tener en cuenta que ahora se diagnostican a personas con síntomas leves, hay muy pocos casos confirmados y, por tanto, los que llegan al hospital y fallecen son también muchos menos.


#64 Waskachu

Tengo curiosidad en algo: ¿Me podrías nombrar y explicar algún avance significativo en biomedicina de la última década? Algo que haya marcado un antes y un después? Algún avance muy gordo en algún campo?

La inmunoterapia contra el cáncer y todavía le queda recorrido para mostrar resultados más ambiciosos. Y bueno, CRISPR que todavía tiene mucho potencial que explotar.


#75 soso2

Hola Ester,
Buscando quien eras he encontrado muchas webs atacándote por lo que comentabas sobre como el wifi y demás no son radiacioes ionizantes.

Solo darte muchísimas gracias por intentar acabar con todas estas teorías sin ninguna base aunque te ataquen por ello así.

Jajaja, pues mira, sabes tú más de las reacciones que yo (bendita ignorancia ). Nunca me he autocensurado por las posibles reacciones que tuvieran mis artículos. Siempre me he guiado porque lo que escribiera tuviera el máximo respaldo científico y los "peligros" de la Wifi no tienen ni pies ni cabeza.